Monthly Archives

januari 2019

India

In the jungle again

Som jag skrev i ett tidigare inlägg är huvudsyftet med Indien-resan att få se tiger. Jag tackar min lyckliga stjärna att jag fick se en vacker tigerhona i Ranthambore Nationalpark. För om jag inte hade fått se det hade jag varit helt förkrossad nu. 

Vi har nämligen verkligen gått in för det här med att få se tiger. Vi har hela 15 turer i olika nationalparker på vår agenda och hittills har vi bockat av åtta och bara sett tiger en gång. Det är alltså cirka 34 timmar i total koncentration, på skumpiga vägar, i regn och kyla, damm och buller, vi hittills har lagt på att se tiger och nästan lika många till blir det. Givetvis är det roligt att se andra djur och naturen också, men tiger är ändå det som står högst på önskelistan.

I detta inlägg blir det med andra ord glest med tigerbilder, men jag bjuder gärna på lite andra skönheter. 

In English: As I wrote in a previous post, the main purpose of the India trip is to see tigers. I thank my lucky star for seeing a beautiful female tiger in  Ranthambore National Park. Because if I hadn’t seen it, I would have been totally devastated now. 

We really concentrated our journey on trying to see tiger. We have a total of 15 trips in different national parks on our agenda and so far we have done eight and only seen tiger once. That is about 34 hours in total concentration, on foamy roads, in rain and cold, dust and noise, which we so far have put on seeing tiger and almost as many to come. Of course it is fun to see other animals and nature as well, but tiger is still the highest on the wish list.

In this post, in other words, tiger images are non existent, but I gladly share some other beauties.

India

Magnificent Taj Mahal

Vackra, magnifika Taj Mahal. Jag har alltid tänkt att jag någon gång ska besöka detta mausoleum och nu var tiden äntligen inne. Jag blev överväldigad över hur fint det var. Så vitt, rent och perfekt! 

Det som gör Taj Mahal extra fin är att det är en byggnad byggt av kärlek. I en geometrisk perfektion stoltserar detta gravmonument från mogulhärskaren Shah Jahan till sin älskade fru Mumtaz Mahal efter att hon dött när hon födde deras 14:e barn. Kärleksförklaringen påbörjades 1632 och slutfördes omkring 1643.

Vi befinner oss alltså nu i den tredje pusselbiten i den gyllene triangeln, Agra. Staden har mer att erbjuda än Taj Mahal såsom till exempel Itimad-ud-Daulahs grav, eller Baby Taj som det också kallas. Denna byggnad sägs till och med vara inspirationskällan till den berömda storebrodern. Jag rekommenderar att man tar ett besök här. Det var en mycket vacker byggnad och nästan inga turister alls, vilket är skönt efter kaoset vid Taj Mahal. 

Ett annat givet besök är det pampiga Röda fortet med dess 2,5 kilometer långa och 21 meter höga mur med en vallgrav nedanför. Härifrån fick vi också vår första utsikt över Taj Mahal. 

Strax innan Agra besökte vi ett vackert gammalt palatsområde som heter Fatehpur Sikri (segerstaden) och byggdes på 1500-talet av stormogulen Akbar den store. Här finns även en av Indiens största moskéer. Något man kan göra här är att skänka pengar till tyg som ska gå till fattiga samtidigt som man får önska sig tre saker. Håll tummarna för att mina önskningar blir verklighet. 

English: Beautiful, magnificent Taj Mahal. I have always wanted to visit this mausoleum and now time has finally come. I was overwhelmed by how beautiful it was. So white, clean and perfect!

What makes the Taj Mahal extra beautiful is that it is a building built of love. In a geometric perfection, this burial monument was built by the mogul ruler Shah Jahan to his beloved wife Mumtaz Mahal after she died when she gave birth to their 14th child. The declaration of love began in 1632 and was completed around 1643.

So we are now in the third piece of the puzzle of the Golden Triangle, Agra. The city has more to offer than Taj Mahal such as the Itimad-ud-Daulah’s tomb, or Baby Taj as it is also called. This building is even said to be the source of inspiration for the famous big brother. I recommend taking a visit here. It was a very beautiful building and almost no tourists at all, which is nice after the chaos at Taj Mahal.

The magnificent Red Fort is of course also worth a visit with its 2.5 kilometer long and 21 meter high wall. From here you also get a view of the Taj Mahal.

Just before Agra we visited a beautiful old palace area called Fatehpur Sikri (the city of victory) which was built in the 16th century by the mogul Akbar the Great. Here is also one of India’s largest mosques. One thing you can do is donating money for fabric that will go to the poor while you get three wishes. Keep your fingers crossed that my wishes will come true.

India

The Bird Paradise

Bharatpur Bird Sanctuary sägs vara en av de finaste fågelreservaten på planeten. Dit ville vi givetvis åka och vi blev inte besvikna!

Denna fristad är verkligen vacker och det var väldigt häftigt att få se alla tusentals fåglar som visar upp sina färggranna dräkter, sina stora vingar eller kvittrande läten. Det sjuder av liv i våtmarkerna och många långväga flyttfåglar har hittat hit. 

Vi köpte ett häfte som listar alla fågelarter som finns i reservatet och vi lyckades bocka av 59 stycken! Inte illa! 

In English: Bharatpur Bird Sanctuary is said to be one of the finest bird sanctuaries on the planet. We wanted to go there and we were not disappointed!

This sanctuary is really beautiful and it was cool to see all thousands of birds showing off their colorful costumes, their big wings or chirping sounds. Even many long-distance migratory birds have found this bird paradise.

We bought a booklet that lists all bird species found in the sanctouary, and we managed to check off 59 pieces! Not bad!

India

In the land of the Tiger

JA!!! Jag är helt exalterad och lycklig just nu! Vi kom till Indien med ett huvudsyfte, nämligen att få se tiger i det vilda. Och gissa vad, det har vi fått göra nu, trots att vi nästan hade gett upp hoppet! Det finns bara ett fåtal tusen individer kvar på jorden och vi har fått se en av dem. En väldigt vacker ung hona visade sig i sista stund, innan vi var tvungna att lämna nationalparken.

Vilken fantastisk upplevelse att få observera henne! Hon traskade så graciöst på en stenhäll, helt ointresserat av oss, en ganska lång stund. Efter ett tag satte hon sig till rätta på klippan och jag fick chansen att ta några bilder på henne. Jag skakade i benen av adrenalin när vi skulle ta oss därifrån och glädjeruset var totalt! Hela resan till Indien var värt det!

En hel del andra djur fick vi naturligtvis också se, vilket ni kan se ett litet bildspel på nedan. 

In English: YES!!! I am totally excited and happy right now! We came to India with a main purpose, to see tiger in the wild. And guess what, we did, even though we’d almost given up hope! There are only a few thousand individuals left on earth and we have seen one of them. A very beautiful young female appeared right before we had to leave the national park.

What an amazing experience to observe her! She walked for quite a while so gracefully on a stone slab. She didn’t care about us at all. After a while she sat down on the rock and I got the chance to take some good pictures of her. My legs shook off adrenaline when we drove away from her and the euphoria was total. The whole trip to India was worth it!

Of course, we also saw other animals, which you can see some sample of in the slide show.

India

The Pink City

Vi har besökt Rajasthans häftiga huvudstad Jaipur, även kallad ”Den rosa staden”. Det är tydligt varför den kallas så, då väldigt många av byggnaderna går i samma rödrosa ton. En av de häftigaste, med ett mycket speciellt utseende, är kanske den på bilden nedan, Hawa Mahal, även kallad Vindarnas palats. Jag har sett den på bild många gånger innan jag kom hit, så det var roligt att få se den i verkligheten. 

Det var en mäktig syn att resa in i staden, då den är omgärdad av berg med långa murar runtomkring. Den berömda och magnifika Amberfästningen från 900-talet är byggd i ljusgul och rosa sandsten och vit marmor och var verkligen en höjdpunkt för oss. Väldigt vacker fästning och palats med en underbar utsikt över staden. 

Amberpalatset är uppdelat i sex separata delar, så det finns många rum, gångar, innergårdar och salar att undersöka och häpnas av. 

Tyvärr finns det en väldigt stor nackdel med det här stället, de använder elefanter för att en stor del turister ska komma upp till fortet. Fy sjutton vad arg jag blir över det! Stackars djur. Säg nej till elefantridning! Sådant ska inte få förekomma! 

Utöver fortet besökte vi också den nuvarande maharadjans palats, City Palace, och vattenpalatset, Jal Mahal, samt ett gammalt observatorium som heter Jantar Mantar. Alla var intressanta platser som med guidning ger en mycket bättre insikt i hur dåtidens Indien var. 

In English: We have visited the Rajasthan’s capital Jaipur, also called ”The Pink City”. It is clear why it is called that, since so many of the buildings are in the same reddish-pink tone. One of the coolest, with a very special look, is perhaps Hawa Mahal, also called the ”Palace of Winds”. I have seen it on picture many times before I came here, so it was fun to see it in reality.

It was a powerful sight to enter the city, as it is surrounded by hills with long walls around. The famous and magnificent Amber fort and palace from the 10th century, is built in light yellow and pink sandstone and white marble. It is divided into six separate parts, so there are many rooms, halls, and courtyards to explore and be amazed by. A very beautiful place with a wonderful view of the city – a highlight for us.

Unfortunately, there is a very big disadvantage with this place! They use elephants to transport a lot of tourists to the fort. I am so angry and sad over this! Poor animals. Say no to elephant riding! Such should not be allowed to happen!

In addition to the fort, we also visited the current Maharaja’s palace, City Palace, and the water palace, Jal Mahal, as well as an old observatory called Jantar Mantar. All were interesting places that, with guidance, provided us with a much better insight into Old India.

India

Sightseeing in Delhi

Nu har ett nytt äventyr börjat, nämligen färgsprakande Indien! Under 20 dagar kommer vi försöka täcka in så mycket som möjligt, med fokus på naturen och de viktigaste kulturella sevärdheterna. Vårt största mission är att få se tiger och med mycket tur kanske det kan bli verklighet. Håll tummarna! 

Först ut är huvudstaden Delhi, en av världens folkrikaste storstadsområden. En city sightseeing har tagit oss till många av stadens pärlor och vi har direkt fått slänga oss in i landets historia av kolonisering, krig, religioner och frihetssträvande med Gandhi i spetsen. 

Med sina 25 miljoner invånare kan jag säga att det sjuder av aktivitet i Delhi. Trafiken är minst sagt kaosartad och allt tutande gör att det aldrig är en tyst stund. Det händer saker i den här staden vart man än tittar och man ska inte bli förvånad om man ser kor gående längs gatorna, apor klättrandes i ledningarna, ormtjusare på marken med flöjten i hösta hugg och travar med doftande kryddor och blommor på de gigantiska basarerna. 

Vi kommer att ta med oss ett väldigt fint och bestående minne från Delhi, nämligen en väldigt vacker äkta matta från Kashmir. Det var verkligen inte ett planerat inköp, men vi förälskade oss i den här mattan och efter många koppar te och förhandlande så får den komma till Sverige.

Delhi var verkligen en livlig stad och jag har mängder med intryck att ta in och smälta. Ärligt talat får jag säga att jag längtar lite efter att lämna storstadsmyllret nu och komma till naturen. Det är trots allt där jag passar in och trivs som bäst. Innan dess väntar dock ett besök i den rosa staden Jaipur. Vi hörs snart igen!

In English: Now a new adventure has begun, the colorful India! For 20 days we will try to cover as much as possible, focusing on nature and the most important cultural attractions. Our biggest mission is to see tiger and with much luck maybe it can become reality. Keep your fingers crossed!

The first stop is the capital Delhi, one of the world’s most populous metropolitan areas. A city sightseeing has taken us to many of the city’s main attractions and we have immediately got to throw ourselves into the country’s history of colonization, war, religions and freedom struggle with Gandhi in the lead.

With its 25 million inhabitants, I can say that it is full activity in Delhi. The traffic is, to say the least, chaotic and there is never a quiet moment because of all the honking. Things happen in this city wherever you look and you should not be surprised if you see cows walking along the streets, monkeys climbing in the power lines, snake charmers on the ground and stacks of fragrant spices and flowers on the giant bazaars.

We will bring a very nice and lasting memory from Delhi, a very beautiful carpet from Kashmir. It wasn’t really a planned purchase, but we fell in love with this carpet and after many cups of tea and negotiating it will finally come to Sweden.

Delhi was certainly a lively city and I have lots of impressions to take in and digest. Honestly I must say that I crave a little after leaving the big cities now and get to nature. After all, there is where I fit in and enjoy myself the best. Before that, however, a visit awaits in the pink city of Jaipur. Talk to you soon!

Hong Kong

Smog in Hong Kong

Hej då Filippinerna, hej Hong Kong! Det kändes sorgligt att åka från Filippinerna då jag verkligen gillade det landet. Så mycket vacker natur att se och trevliga människor! Vem vet, jag kanske får möjlighet att åka dit igen någon gång i framtiden. Det var trots allt mycket som vi missade, som skulle motivera ett nytt besök.

Då har vi alltså hamnat i Hong Kong, en av världens mest besökta städer och ett ledande finansiellt centra. En intressant fråga som jag ställde mig var om staden tillhör Kina eller inte. Tydligen finns det inte ett enkelt svar på den frågan. Med eget rättssystem, pass, egen valuta och immigration är Hong Kong inte riktigt en del av Kina. Dock har de den kinesiska flaggan och stadschefen utses från Peking. Kortfattat kan man säga att Hong Kong officiellt är en del av Kina, inofficiellt är de det inte.  

Vi bodde på Hong Kong-ön, precis vid den botaniska trädgården, ganska högt upp på berget. Hong Kong-ön andas business och utmärker sig med sina fina skyskrapor, banker och stora shoppinggallerior. Här känns det mer västerländskt och ganska hektiskt. Kowloon, som ligger på andra sidan vattnet, är istället mer asiatiskt, kaotiskt och enklare, med mycket människor, marknader, försäljare, färger och ljud. Vi tog oss enkelt mellan de två stadsdelarna med båten Star Ferry, vilket bara kostade några kronor. 

En av de populäraste sevärdheterna är The Peak, eller Victoria Peak som den också kallas, där man får en fantastisk utsikt över staden 428 meter över havet – om det inte är smog vill säga… Det var rejält med vit smetig dimma över staden under hela vårt besök, vilket gör att vi inte fick se den så tydligt som vi hade velat. Med den gamla spårvagnen Peak Tram åkte vi upp till toppen och turen i sig var det häftigaste med hela upplevelsen. I full fart tog spårvagnen oss uppför den väldigt branta backen, förbi skyskrapor och mustig grönska. 

Några andra saker vi hann med på vår korta, men intensiva Hong Kong-vistelse var: Ladies’ market, cirka en kilometer gatumarknad med väskor, kläder, leksaker, tillbehör och souvenirer. Jade-marknaden, som är precis som det låter, en marknad med massor av saker i stenen jade. Ljusshowen A symphony of lights som körs varje kväll klockan åtta och som ärligt talat var en besvikelse och inte särskilt imponerande. Några halvdana drinkar och fria shots vid det pulserande, kaotiska festcentret Lan Kwai Fong. Några fler, fast fina drinkar på skybaren Ozone på 118 våningen på Ritz-Carlton. 

Avslutningsvis kan jag säga att det är roligt att ha varit i Hong Kong, men det var ingen stad som vi förälskade oss i. Det kändes ganska stressigt och den gav oss ingen skön känsla. Kanske berodde det på att vi hade kort om tid och försökte hinna med så mycket som möjligt. Totalt sett blev vistelsen också ganska dyr. Hur som helst är vi en erfarenhet rikare. 

In English: Bye Philippines, hello Hong Kong! It felt sad to leave the Philippines as I really liked that country. So much beautiful scenery to see and nice people! Who knows, I might be able to go back there someday again. After all, it was a lot that we missed, which would justify a new visit.

Now we have ended up in Hong Kong, one of the world’s most visited cities and a leading financial center. An interesting question I asked myself was whether or not the city belongs to China. Apparently, there is no easy answer to that question. With its own legal system, passport, own currency and immigration, Hong Kong is not really part of China. However, they have the Chinese flag and the Chief Executive is appointed from Beijing. In short, one can say that Hong Kong is officially part of China, unofficially they are not.

We stayed at Hong Kong Island, next to the botanical garden, quite high up on the mountain. Hong Kong Island signalize business and is characterized by skyscrapers, banks and major shopping malls. Here it feels more western and quite hectic. Kowloon, which is across the water, has a more Asian feeling, is more chaotic and simpler, with a lot of people, markets, vendors, colors and sounds. We easily traveled between the two districts with the Star Ferry, which cost less than a dollar.

One of the most popular attractions is The Peak, or Victoria Peak, which it is also called. Here you get a great view of the city 428 meters above sea level – if it’s not smog that day… It was a white smudge fog over the city throughout our visit, which meant that we did not see it as clearly as we had wanted. With the old Peak Tram we went up to the top and actually that part was the best with the whole experience. In full speed the tram went up the very steep hill, past the skyscrapers and lot of greenery.

Some other things we managed to do on our short, but intense Hong Kong stay were: Ladies’ market, about one kilometer street market with bags, clothes, toys, accessories and souvenirs. The Jade market, which is just like it sounds, a market with lots of things in the stone material jade. The Light show A symphony of lights that runs every night at eight and was honestly disappointing and not very impressive. Some drinks and free shots at the vibrant, chaotic party center Lan Kwai Fong. Some more, nice drinks at the Ozone sky bar on the 118th floor of the Ritz-Carlton.

In conclusion, I can say that it is nice to have been to Hong Kong, but it was not a city we fell in love with. It felt quite stressful and it gave us no pleasant feeling. Maybe it was because

Philippines

Malapascua and the Thresher shark

Resan har gått vidare till lilla ön Malapascua, norr om Cebu. Hit kommer många med ett specifikt mål i sikte, nämligen att få se rävhaj! Här är största chansen i världen att få se dem. Det var också vår huvudanledning att resa hit, även om ön också erbjuder fina stränder, snorkling och lugn stämning. 

Dessvärre har både jag och min kille Tomas känt oss lite snuviga och har varit väldigt rädda att det ska leda till att vi missar dykningen här (det är farligt att dyka med förkylning). Vi trotsade rinnande näsor och dök i ändå. Och vet ni vad? Trots lite problem med tryckutjämning och öronen, så fick vi se rävhaj! Det är en ganska stor haj med sina omkring 4 meter, inklusive den onaturligt långa stjärtfenan som den använder till att snärta ihjäl sina byten med. Den såg på något sätt animerad ut när den rörde sig i vattnet, så graciöst och glänsande. En helt fantastisk upplevelse! Den gjorde hela den ganska långa, lite krångliga resan till till Malapascua värt det! Tomas lyckades också fånga en på bild, även om bildkvaliteten inte är den bästa då det var mörkt med mycket sediment i vattnet. 

Den övriga dykningen vi gjorde var också häftig! Vi var till en dykplats som heter Gato Island där vi bland annat har simmat igenom en grotta med en anslutande tunnel på kanske 70 meter där vi mötte ett helt gäng med White Tip hajar. En hel del andra varelser i alla möjliga former och färger fick vi också se bland de färggranna korallerna. 

Utöver dykning har Malapascua kanske inte enormt mycket att erbjuda. Det är en ganska liten ö. Om man är ute efter party är det inte rätta stället att åka till. Här finns det snarare tid för återhämtning, en bra bok och en stillsam öl på stranden. Det var dock inget vi tackade nej till, utan njöt av i fulla drag. 

Ett tips är att ta en moppe till The North Beach! Jag tror att jag nästan aldrig sett så turkost vatten förut. Det passade utmärkt i kontrast till den vita sandstranden som vi delade med endast ett fåtal andra. 

Som sig bör fick vi också avnjuta några vackra solnedgångar här. En och annan mindre vacker syn som denna otäcka spindel ingick visst också i upplevelsepaketet. 

In English: The trip has continued to the small island of Malapascua, north of Cebu. Many come here with a specific goal in mind, to see the thresher shark! Here is the greatest chance in the world to see them. It was also our main reason to travel here, although the island also offers nice beaches, snorkeling and a tranquil atmosphere.

Unfortunately, both me and my boyfriend Tomas have caught a cold and have been very afraid that it will lead us to miss the diving here (it is dangerous to dive with a cold). We dived in anyway. And do you know what? Despite some problems with pressure equalization and ears, we got to see thresher shark! It is a fairly large shark with its 4 meters, including the unnaturally long tail fin that it uses to kill its prey with. It looked somehow animated when it moved in the water, so graceful and shiny. An absolutely wonderful experience! It made the whole long, a little tricky trip to Malapascua worth it! Tomas also managed to capture one on picture, although the picture quality is not the best since it was dark with a lot of sediment in the water. 

The rest of the diving was awesome too! We were at a dive site called Gato Island where we, among other things, swam through a cave with a connecting tunnel of maybe 70 meters where we met a whole bunch of White Tip sharks. We also saw a lot of other creatures in all possible shapes and colors among the colorful corals.

In addition to diving, Malapascua may not have much to offer. It is a rather small island. If you are looking for party it is not the right place to go. Here, there is rather time for recovery, a good book and a quiet beer on the beach. However, we totally enjoyed that.

One tip is to get a motorbike to the North Beach! I think I have never seen such turquoise water before. It is in perfect contrast to the white sand beach that we shared with only a few others.

As it should be, we also enjoyed some beautiful sunsets here. A less beautiful sight like the nasty spider was also included in the experience package.

Philippines

Bohol adventures

Till att börja med vill jag önska alla en god fortsättning på det nya året!

Här har resan gått vidare till en av de platser som jag var mest nyfiken på att utforska i Filippinerna. Med flyg har vi tagit oss från Palawan över till Cebu och sedan båt till Bohol. Platsen där de berömda Chokladkullarna, fantastisk dykning och de små söta spökdjuren finns.

Vi har befunnit oss på den lilla ön Panglao, som man lätt når via en bro från Bohol. Här har vi bott vid festglada Alona Beach, vilket var det perfekta stället att fira in det nya året på. Äntligen har dykning stått på dagordningen igen och ett och annat dopp i det blå. 

Ett givet utflyktsmål var självklart de runda, mjuka Chokladkullarna. Tyvärr består de inte av choklad, men är nog så häftiga ändå! Det är ingen som riktigt vet varför de har uppstått, men den förklaring som jag tycker låter mest rimlig är att jättar har kastat sten på varandra! Det ser helt sagolikt ut med alla rundade kullar utspridda vart man än tittar. 

Vi tog tillfället i akt att göra lite äventyr vid dessa kullar också. Fyrhjuling kördes i full fart över guppiga vägar i den unika omgivningen. Roligt!

Sedan kom vi till det som jag hade sett fram emot mest, nämligen chansen att få se världens minsta primat, det lilla söta spökdjuret. Som många andra djur är tyvärr även de är en utrotningshotad art. De är nattaktiva och har ett väldigt unikt utseende. Gigantiska ögon, större än hjärnan, sitter låsta fast i ögonhålorna. Istället för att vrida ögonen, kan de vrida huvudet 180° åt båda hållen! De är bara 85-160 mm stora med en vikt på 80-160 gram. Trots att de är så små kräver de stora territorium som de skyddar med livet som insats. 

Jag hade läst att det finns ett bra Sanctuary, en icke vinstdrivande organisation, som gör ett bra jobb att bevara detta lilla djur. Vi bad vår guide/chaufför att åka dit. Tyvärr får jag säga att jag ganska snabbt insåg att det ställe vi åkte till, Tarsier Conservation Area, är ett oetiskt ställe att besöka. Besökare kan komma alldeles för nära djuren som är inhägnade och inte kan ta sig därifrån. Spökdjuret som är nattaktivt ska sova på dagen, men de störs naturligtvis av besökarna hela tiden trots att de uppmanas att vara tysta. Jag har svårt att tro att det här lilla känsliga djuret mår bra av detta.

Nu i efterhand har jag förstått att vår chaufför medvetet skjutsat oss till fel ställe. Jag är så besviken på mig själv att jag inte var mer noggrann med att kolla var det var vi hade hamnat och att jag omedvetet stöttade ett oetiskt ställe. Förhoppningsvis gör ni som läser detta kanske inte samma misstag. Det Sanctuary jag ville åka till, och som drivs av Philippine Tarsier Foundation, heter Tarsier Research and Development Center och ligger i Corella. 

Jag får dock säga att jag blev helt tagen av dessa små varelser. Så otroligt söta! Jag visste att de var små sedan innan, men jag hade inte föreställt mig att de skulle vara så små! De sussade sött sittandes på grenar och ögonen var så stora! Visst påminner de lite om söta Gremlins eller en liten Yoda? Jag hoppas verkligen att stammen kan återhämta sig, så de kan förgylla djungeln med sin närvaro även i framtiden. 

En fin tur med lunchbåt på floden Loboc fick avsluta dagen. Det var magiskt vackert att glida fram i denna gröna oas. Det var barn som slängde sig i lianer från träden rakt ner i vattnet och skratten hördes lång väg. Underbart!

In English: To begin with, I wish you all a very happy, healthy and prosperous New Year!

Here the journey has continued to one of the places that I was most curious to explore in the Philippines. By plane we have taken us from Palawan to Cebu and then by boat to Bohol. The place where the famous chocolate hills, fantastic diving and the little cute tarsier animals are found.

We have been on the small island of Panglao, which is easily reached via a bridge from Bohol. Here we have stayed at the busy party beach Alona, which was the perfect place to celebrate New Year’s. Finally, diving has been on the agenda again and some relaxing time on the beach with a cold drink. 

Of course, we needed to visit the Chocolate Hills. Sadly, the hills do not consist of chocolate, but are so cool anyway! No one really knows why they have arisen, but the explanation that I think sounds most likely is that giants have thrown stones at each other! It looks like you are in a fairytale with all of these strange hills scattered wherever you look.

We took the opportunity to do some adventure at these hills as well. Quad bikes were driven at full speed over bumpy roads in the unique surroundings. Lot’s of fun!

Then we came to what I had been looking forward to the most, the chance to see the world’s smallest primate, the little tarsier. Unfortunately, like many other animals, they are an endangered species. They are nocturnal and have a very unique look. Huge eyes, larger than the brain, is locked in the eye sockets. Instead of turning the eyes, they can turn their heads 180° in each direction! They are only 85-160 mm in size with a weight of 80-160 grams. Despite their small size, they require a large territory that they protect with their lives at stake.

I had read that there is a good sanctuary, a non-profit organisation, that does a good job of preserving this little animal. We asked our guide/driver to go there. Unfortunately, I have to say that